Hay quienes dicen que el crédito es como una manguera. Una manguera que inyecta agua desde afuera para subir el nivel del balde. El problema está cuando el balde no retiene el agua, porque evidenciaría que el recipiente está lleno de hoyos.

El crédito al sector agrícola es hoy día tema de grandes interrogantes. De acuerdo con cifras no oficiales que manejan organizaciones que trabajan en el sector agrícola, tales como la Unión Nacional de Agricultores (UNAG), durante 1999 había más de 120,000 productores —incluidos medianos y pequeños— sin oportunidades de acceso al crédito.

Entre éstos, la UNAG menciona a campesinos de áreas como Chontales, Boaco, Río San Juan, Jalapa y Matagalpa, entre otros.

Por su parte, las estadísticas de crédito del Banco Central y de la Superintendencia de Bancos y otras entidades financieras, reflejan un incremento del crédito al sector agrícola en un 51% en 1999 con respecto a 1998, alcanzando así los 3,352.2 millones de córdobas (ver gráfico de crédito al sector agrícola).

 

 
  • UNAG asegura que en el ciclo agrícola pasado, más de 120,000 productores se quedaron al margen.
  • Paradójicamente, cifras del BCN reflejan incremento del 51% del recurso crediticio en 1999 con respecto al año anterior

Sector comercio capta más créditos

De acuerdo con los datos del Banco Central, el crédito del sistema bancario al sector privado en general, ascendió a 13,460.8 millones de córdobas en 1999, representando un incremento del 40 por ciento. Y este crecimiento fue principalmente producto de la redención de CENI por 129 millones de dólares durante 1998, por parte del Banco Central, lo que aumentó las posibilidades de ampliación de la cartera.

Los sectores más beneficiados, producto de esta ampliación del crédito, fueron en orden de importancia: el sector comercial, el agrícola y el industrial; los cuales concentraron el 42, 24.9 y 12.6 por ciento, respectivamente, del crédito total.

Aquí es importante destacar la concentración de crédito en el sector comercial, que desde 1996 se ha mantenido a la cabeza alcanzando en 1999 los 5,661.4 millones de córdobas.

Los números de la Superintendencia de Bancos reflejan también una mayor apertura por parte de las entidades del Sistema Bancario Nacional en el otorgamiento de crédito al sector agrícola. Interbank y BANIC son los bancos que mayor aporte de crédito dieron al sector agrícola, sus carteras en conjunto representaron el 48 por ciento del crédito a este sector.

El Interbank, por ejemplo, amplió su cartera de créditos al sector antes referido, por lo que pasó de 432 millones de córdobas en 1998 a 976 millones de córdobas en 1999. Pero también para el resto de las entidades financieras, los números reflejan una tendencia positiva en su ampliación de crédito al sector agrícola. (Ver gráfico sobre crédito al sector agrícola por entidades del Sistema Financiero Nacional).

Crédito del Sistema Bancario

Por sector de activididad económica

Año
Comercial
Agrícola
Ganadero
Industrial
Vivienda
Otros
Total
1990
74.7
99.7
26.9
205.0
0.7
2.2
409.2
1991
380.2
636.3
328.1
1,218.8
6.2
32.7
2,602.3
1992
444.7
786.5
671.4
1,120.5
9.5
17.3
3,049.9
1993
735.1
935.6
783.3
554.3
12.7
16.0
3,037.0
1994
1,044.1
1,203.3
915.8
862.6
11.7
25.8
4,063.3
1995
1,250.4
1,454.5
941.5
1,094.6
10.9
407.3
5,159.2
1996
1,509.7
974.3
569.3
1,158.1
5.5
521.5
4,738.4
1997
2,523.7
1,537.6
545.9
1,250.6
38.7
726.3
6,622.8
1998
3916.4
2,223.3
614.0
1,558.5
202.0
1,108.9
9,623.1
1999
5,661.4
3,352.2
670.8
1,619.7
568.0
1,516.8
13,460.9
Elaboración propia con base de datos del Banco Central de Nicaragua

¿En pocas manos o en muchas?

Basados en los números de la Superintendencia de Bancos, es difícil tener una noción precisa de la forma en que se ha estado distribuyendo este mayor crédito al sector agrícola. Las estadísticas que mostraban la estratificación por región y actividad económica han sido descontinuadas para el año 1999.

Sin embargo, las cifras sí indican un crecimiento en el número de clientes que participaron en este mayor crédito, tanto en moneda nacional como extranjera. Estos clientes pasaron de 6,691 clientes en 1998 a 13,833 en 1999.

No obstante, se observan marcadas diferencias entre las distintas instituciones financieras. Como ejemplos se pueden citar el Banco Caley Dagnall, que contó con el mayor número de clientes —aproximadamente 5,326 en la cartera de crédito agrícola—, a pesar de contar con una cartera de 196 millones de córdobas. El Interbank, por su parte, que mostró la mayor cartera de crédito a esta actividad, por 976 millones de córdobas, distribuyó esta cartera entre 1,603 clientes.

A simple vista, las estadísticas dan señales alentadoras de un crecimiento en el crédito al sector agrícola, no obstante, resulta cuestionable que esta inyección de recursos no favorece a los pequeños y medianos productores. Ellos son los poseedores de los baldes agujereados.

 

Disminuye área de siembra

En 1999, la actividad agrícola —como una de las actividades primarias de la economía— representó un 18.5% del PIB del país, ubicándose en un segundo lugar después de la industria manufacturera, que representó el 19.7%.

La actividad agrícola mostró a la vez un crecimiento del 7.8% en términos reales, según las cifras del Banco Central. Este crecimiento estuvo apoyado principalmente en el incremento en la producción de café, ajonjolí, frijol, maní y maíz.

No obstante, el área cosechada del ciclo agrícola 1999/2000, disminuyó en 3.6 por ciento, producto sobre todo de la caída del área destinada a granos básicos. Los productores de maíz y arroz se vieron fuertemente afectados, con pérdidas que ascendieron a las 143.4 miles de manzanas, producto de la interrupción de las lluvias al comienzo de las siembras, y de un fuerte ataque de plagas.

En lo que respecta a las exportaciones de productos agrícolas tradicionales, se observó una reducción en 23.2 por ciento en 1999 con respecto a 1998. Esto, como consecuencia, sobre todo, de la reducción en el precio promedio de las exportaciones de café y en el volumen exportado de banano.

 

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