Según el Informe del Estado de la Región de 1999, a finales de la década de 1990, en Centroamérica existían 1,185 municipalidades. Guatemala ocupaba el primer lugar, con 330, le seguía Honduras con 298, El Salvador con 262, Nicaragua con 147, Costa Rica con 81 y Panamá con 67, lo cual reflejaba una relación directamente proporcional con la población total de los países.

No obstante, existían grandes disparidades en cuanto al grado de municipalización, promedio de población por municipio. En Costa Rica y Panamá, por ejemplo, las municipalidades atendían, en promedio, casi dos veces más población que en Honduras y El Salvador.

De acuerdo con este Informe, uno de los grandes problemas que se han presentado en Centroamérica es que la demarcación de los municipios ha obedecido más a criterios como la conveniencia política o a los patrones de colonización del territorio, más que a políticas de ordenamiento territorial.

Cuadro de Ingresos Municipales

Municipio

Ingresos con relación a Managua
Managua* 309,832,503 -
Chinandega 31,797,812 10.26%
León 22,391,004 7.23%
Granada 21,933,908* 7.08 %
Masaya 16,359,000 5.28 %
Matagalpa 15,766,591 5.09 %
Jinotega 13,220,997 4.27 %
Estelí 11,858,628 3.83 %
Juigalpa 7,293,779 2.35 %
Ocotal 5,069,654 2.26 %
Corn Island 4,635,209 1.50 %
Bluefields 4,132,650 1.33 %
Boaco 2,699,575 0.87 %
Nota: Las cifras señaladas con (*) son las proyecciones de ingresos para el año 2000, proporcionada por las mismas alcaldías.Las que no están señaladas, son los gastos reales con que cerraron el año 1999,según datos ofrecidos por Amunic-Padco.

El comportamiento de los ingresos

Según se señala en este estudio. Una de las limitaciones del proceso de descentralización en Centroamérica es la lentitud en el crecimiento de los ingresos corrientes municipales y las disparidades entre los países.

El promedio regional de ingreso municipal per cápita rondaba los $12 en 1995, destacándose Panamá y Costa Rica como los únicos países por encima del promedio, ambas con $19.30. Luego le seguían Nicaragua con $11.60 y Honduras con $10.30. Sin embargo, las brechas son muy grandes, dado que Guatemala apenas llegaba a los $5.30 y El Salvador a los $6.30.

Por otra parte, también se notaban disparidades en cuanto a la acumulación de los ingresos entre las municipalidades. En 1992, el promedio regional de los ingresos corrientes de los municipios capitalinos rondaba el 41.3%, tres años después este se redujo a 37.9%. Esto debido a que la mayoría de las municipalidades capitalinas redujeron su peso dentro de los ingresos totales.

No obstante, Nicaragua fue una excepción. La última información disponible para la elaboración de este informe indicaba que Managua percibió más de la mitad de los ingresos corrientes municipales nicaragüenses, pasando de 43.8% en 1992 a un 52.8% en 1995. Esto pese a que sólo un 23%, más o menos, de la población total de Nicaragua, residía en la ciudad de Managua en ese año.

Lo mismo se cumplió para países como Panamá y El Salvador, cuyos ingresos corrientes también rondaban el 50% del total, pese a que en ninguno de estos países más de la mitad de la población residía en los municipios capitalinos.

Información Básica sobre las municipalidades
Superficie(km2)
Población Total (en miles) Densidad Número de municipios Grado de municipalización 1/
Total 487,452 34,628   1.185 29.22
Costa Rica 51,100 3,840 75.15 81 47.41
El Salvador 20,935 6,031 288.08 262 23.02
Guatemala 108,889 10,802 99.20 330 32.73
Honduras 112,088 6,148 54.85 298 20.63
Nicaragua 118,358 4,807 40.61 147 32.70
Panamá 2/ 77,080 2,767 35.90 67 41.30

1/ Grado de municipalización es el promedio de población por municipio (en miles).

2/ En Panamá aumentó el número de municipios y corregimientos, de 67 a 74 y de 511 a 587, repectivamente, a partir de las elecciones del 2 de mayo de 1999.

Fuente: Informe del Estado de la Región 1999,proyecto del PNUD y de la Unión Europea.

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