Negociaciones destrabadas

Comercio mundial se oxigena en Qatar

Por Luz Elena Sequeira G.

lesequeira@elobservadoreconomico.com

Qatar fue escenario, en noviembre, de la Conferencia Ministerial que marcó el reinicio de la ronda mundial de negociaciones de la Organización Mundial de Comercio, OMC, cuatro años después del fracaso de Seattle. En la reunión ministerial participaron los 142 países que integran la Organización Mundial del Comercio (OMC) y los asuntos negociados tienen un impacto directo e indirecto en la actividad comercial de países en desarrollo.

Según analistas, empresarios y políticos, las sucesivas rondas de negociaciones para la apertura del comercio mundial han sido las responsables del 50 por ciento del desarrollo del mundo en el último siglo y a eso se debe que a la nueva ronda se le llame Ronda del Desarrollo.

Sin embargo, a pesar de que los países pobres y en vías de desarrollo creen en las bondades del comercio, cuestionan el sistema que lo regula porque se sienten excluidos de una buena parte de sus beneficios. Quieren más mercados para sus productos, principalmente agrícolas y textiles, así como beneficiarse de las nuevas tecnologías, a cambio de abrir más sus economías a los países más ricos.

Entre los temas de mayor sensibilidad para Nicaragua, se encuentra el de la agricultura, debido a la importancia de los precios internacionales en un mercado lleno de distorsiones y el impacto de los subsidios que los países desarrollados brindan a sus productores agropecuarios.

Se estima que Europa, Estados Unidos y Japón subsidian a sus productores agrícolas en US$400,000 millones al año, dejando fuera de competencia y de sus mercados a los países en desarrollo. Sobre esa hipótesis, el Grupo Cairns, compuesto por grandes exportadores de cereales y carnes, entre los cuales se encuentra Argentina, quieren la eliminación total de los subsidios a las exportaciones y que se ponga un plazo para alcanzar ese objetivo.

En este sentido, en Qatar se reconoció el trabajo emprendido en las negociaciones comenzadas a inicios del 2000, bajo Artículo 20 del Acuerdo en Agricultura, que establece como objetivos para los países miembros de la OMC, mejoras sustanciales en los accesos a los mercados, reducción de toda la forma de subsidios a la exportación y reducciones sustanciales a los apoyos domésticos.

La suspensión de los subsidios a las exportaciones agrícolas contó con una fuerte oposición de la Unión Europea, especialmente de Francia, país para el cual el efecto del subsidio en la agricultura es algo más que simple protección comercial, con fines sociales, culturales y ambientales, que no puede ser tratado como cualquier otra industria.

Además de la agricultura, fármacos e industria textil, en Qatar se discutieron los temas relacionados con los servicios, que al contrario de la discusión sobre la agricultura, no provocó polémica. Se estableció que, para mediados del 2001, los participantes someterán demandas iniciales para los compromisos específicos y las ofertas iniciales para finales de marzo del 2003.

Para Nicaragua es interesante lograr un acceso a los servicios profesionales y, muy especialmente, lo referente a las negociaciones de transporte marítimo, por las altas tarifas que incrementan los costos de los productos debido al monopolio que existe en este servicio.

En Qatar se discutieron nuevos temas, como la relación entre comercio e inversión, la interacción entre el comercio y política de competencia (antimonopolios), la transparencia en las compras gubernamentales y la facilitación del comercio o de los negocios. Los dos primeros se dejaron pendientes para próximas reuniones, debido a que fueron muy polémicos durante el proceso preparatorio y durante la Conferencia Ministerial. Muchos países de desarrollo evitaron comprometerse en nuevas negociaciones

Las implicaciones para Nicaragua

Alvaro Porta, decano de la facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la UCA, especialista en comercio internacional, aseguró que entre los principales logros de esta primera negociación se encuentran la reducción de aranceles y barreras no arancelarias, la mejora sustancial en el acceso de los productos agrícolas a los mercados y la mayor liberalización en el comercio de servicios.

La estructura de negociación de la nueva ronda será establecida el próximo año, en enero, e inmediatamente después comenzarán las negociaciones todas las áreas. Esto impone un calendario arduo de trabajo para Nicaragua, en el que deberá involucrarse no solo las instituciones gubernamentales, sino también el sector privado, que debe identificar rápidamente sus intereses en cada negociación y apoyar a los negociadores.

En el área de servicios, por ejemplo, los países participantes someterán demandas iniciales para los compromisos específicos el 30 de junio del 2002 y las ofertas iniciales deberán presentarse el 31 de marzo del 2003.

En el caso de las negociaciones agrícolas, Nicaragua deberá presentar un listado de acceso mejorado en todos los productos agrícolas en el 2002.

Porta afirmó que la ronda constituirá un desafío enorme para el nuevo gobierno, pues deberá identificar los intereses específicos del país y lograr un consenso con el sector privado y demás representantes de la sociedad civil, con el fin de definir una estrategia de negociación y consolidar un equipo de negociadores nacionales. Además, será necesario abrir una embajada ante la OMC, en Ginebra, fortalecer desde el Ministerio del Exterior y el Ministerio de Fomento, Industria y Comerico el apoyo a esa embajada, así como apoyar el cabildeo con la intervención de las otras sedes diplomáticas de Nicaragua en el resto del mundo.

Entre los desafíos inmediatos para el país, en enero de 2002 se deberá establecer cuál será la modalidad de negociación que le conviene más a Nicaragua y llevar esa posición al Comité de Negociaciones Comerciales (TNC). Sobre la base de lo que defina el TNC, armar un equipo nacional y establecer un calendario o programa de trabajo, con el propósito de trabajar los objetivos y la estrategia a seguir en cada temas

    Cortas desde Qatar
  • Si se recortara en un tercio los subsidios y tarifas que pesan sobre los intercambios comerciales, el comercio mundial se beneficiaría con un mercado de US$615,000 millones, equivalente a añadir otro mercado como el de Brasil o Canadá a la economía mundial.
  • Si se derribaran todas las barreras comerciales, los beneficios podrían rondar US$1.9 billones de dólares, lo que supone agregar dos Chinas al planeta. Pero la OMC también avisa que el 70 por ciento de esas barreras perjudican a los productos manufacturados de los países en vías en desarrollo.
  • China ingresó como país soberano a la OMC, incorporando 1,300 millones de consumidores al comercio mundial, después de 15 años de negociaciones.
  • China es el séptimo exportador del mundo y el octavo importador. Su potencial de producción es inconmensurable y crece a un ritmo de 7 por ciento anual, frente al 2 por ciento del resto del mundo. Es la octava economía del mundo por su PIB, aunque ocupa el puesto número 140 en cuanto a su PIB per cápita.
  • Taiwán ingresó a la OMC como Territorio Aduanero Separado de Taiwán, Kinmeny Matsu, i igual que lo hicieron Hong Kong en 1986 y Macao en 1991.
    · India, decidió abstenerse, siendo el único país disidente, luego que los 142 países participantes acordaron una nueva ronda de negociación multilateral que siga liberando el intercambio de bienes.
  • Estados Unidos ha aceptado que se clarifique el uso de medidas antidumping, pero no ha accedido a que sean revisadas.

 

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