El turismo: Una luz al final del túnel

Arnoldo J. Martínez S.

ingenia@ibw.com.ni


De peregrinajes de antaño a una prometedora industria “Para algunos, [el turismo] es producto de la Revolución Industrial de finales del siglo XVIII, aunque muchos argumentarían que el genuino turismo masivo ... es un fenómeno del siglo XX. Los viajes antes del siglo XIX estaban limitados casi totalmente a la guerra, la religión y el comercio. Aún así, algunos rastrean los orígenes del turismo a los peregrinajes de la antigüedad hace cienes de años.”

En todo caso, hoy en día, el turismo es una de las industrias de mayor crecimiento y una de las más prometedoras para los próximos veinte años. De acuerdo con la Organización Mundial de Turismo (OMT), las llegadas internacionales de turistas a nivel mundial crecieron anualmente 6.8% de 1950 al 2000, pasando de 25 millones a 698 millones, superando las proyecciones de este organismo.

No obstante, en el 2001, el turismo sufrió un estancamiento debido a la recesión económica mundial y los ataques terroristas del 11 de septiembre. El crecimiento de llegadas internacionales fue de –1.3%. Las regiones más afectadas fueron el Medio Oriente (-30%), América (-24%) y Asia Oriental (-24%). Sin embargo, la OMT espera que en el segundo semestre del año 2002 la industria recupere su ritmo de crecimiento habitual, una vez que se restablezca la confianza de los viajeros (ver Gráfico 1).2 De ahora al 2020, la OMT proyecta un crecimiento anual de llegadas internacionales de 4.1%.

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Conforme a la International Finance Corporation (IFC), después de la agricultura, se espera que para el 2010 el turismo se convierta en la segunda industria más grande del mundo. Actualmente, el turismo emplea directa e indirectamente 231 millones de personas o uno de cada 10 trabajadores. El turismo representa el 11% de todos los gastos internacionales de consumidores (ver Gráfico 2), 11.3% de todas las inversiones de capital, y 6.7% de los gastos públicos. Es el contribuyente más grande del mundo con un estimado de US$800 mil millones de pago en impuestos personales y corporativos en 1999.3

Tendencia creciente en Nicaragua

Para Nicaragua, el turismo representa una atractiva opción de negocio y desarrollo económico. Para países en desarrollo como el nuestro, el turismo representa un medio importante de generación de empleo, divisas e ingresos tributarios (en el caso de Nicaragua, principalmente, el IGV generado por los servicios turísticos). Tiene prácticamente una naturaleza exportadora.

Según el Instituto Nicaragüense de Turismo (INTUR), el turismo se ha convertido en la segunda actividad económica generadora de divisas, después de la exportación de café (ver Gráfico 3). El crecimiento promedio anual de turistas fue de 14.4% de 1991 al 2000, pasando de 145,872 turistas a 485,909 (ver Gráfico 4). El crecimiento promedio anual de los ingresos por turismo fue de 24.8% durante ese mismo período, pasando de US$15.8 millones a US$111.3 millones. Cabe mencionar que en el año 2000 el crecimiento de turistas sólo fue de 3.8% y el de ingresos 3.9%.4

Fortalezas y limitaciones del turismo en Nicaragua

La oferta turística nicaragüense cuenta con una serie de fortalezas. El país goza de un número considerable de atractivos que pueden satisfacer las necesidades de diversos segmentos de mercados turísticos. Entre estos mercados se encuentran los de: ecoturismo; aventura suave; turismo cultural; turismo de playa; y deportes acuáticos y lacustre. Asimismo, el país se encuentra en una zona geográfica cada vez más demandada por turistas norteamericanos y suramericanos. Conforme al INTUR, el inventario de atractivos turísticos de Nicaragua, es decir aquellos potencialmente aprovechables para fines turísticos, está formado por 1,097 atractivos turísticos, los que se clasifican como naturales (67%), culturales (20%) y urbanos (13%). El país además cuenta con una estrategia de desarrollo del sector bastante clara y una ley de incentivos turísticos muy atractiva.5 Todos estos factores contribuyen favorablemente al desarrollo del sector

Sin embargo, el país también cuenta con ciertas limitaciones. Por un lado, históricamente, no ha contado con una imagen positiva a nivel internacional. Por otro lado, la oferta de alojamiento y servicios turísticos no es apta ni suficiente para atender las necesidades del mercado internacional. Además, los precios de los bienes y servicios turísticos están por encima del resto de los países de la región. Asimismo, falta experiencia empresarial, personal capacitado, y recursos financieros para invertir en infraestructura civil y turística. Finalmente, hay que reconocer que: a) estamos en pañales (en la región de Centro América y el Caribe, Costa Rica y República Dominicana llevan veinte años liderando el sector); b) somos un mercado minúsculo (Nicaragua representa el 0.07% de las llegadas internacionales y el 0.02% de los ingresos internacionales por turismo); y c) consecuentemente, no podemos vender turísticamente a Nicaragua sino como parte de una región.

Obviamente, también existen varias amenazas que van en contra del desarrollo del sector. La recesión internacional y los problemas de seguridad a nivel internacional pueden disminuir las llegadas de internacionales de turistas. A nivel nacional, los constantes conflictos políticos tampoco contribuyen a la llegada de turistas al país. Podemos también cometer el error de crear expectativas sobre la oferta turística del país más allá de lo que el país puede ofrecer, generando insatisfacción con los turistas que nos visiten y promoviendo una publicidad negativa sobre el turismo en Nicaragua. También en el esmero de desarrollar el sector y aprovechar los recursos naturales, podemos sobre explotarlos impidiendo que el desarrollo turístico sea sostenible.

Hacia un turismo más moderado

Aún así, existen excelentes oportunidades de negocio en el sector turismo. A nivel mundial, la tendencia es pasar de un turismo masivo a uno más moderado. Los turistas demandan más y más experiencias genuinas y menos artificiales, en un entorno menos comercial y aglutinado, pero siempre con una alta exigencia en la calidad de los servicios. De esta tendencia, surgen segmentos de mercado como: turismo alternativo, turismo ecológico, y turismo cultural. Todas estas formas de turismo están orientadas a aprovechar responsablemente los recursos naturales y culturales existentes de los destinos turísticos. Dados los atractivos ya antes mencionados, surgen interesantes oportunidades de inversión en infraestructura y servicios turísticos que atiendan las necesidades de estos segmentos de mercado.

Cuadro 1: Factores de éxito para el desarrollo del sector turismo
  • Positiva percepción del país
  • Seguridad
  • Excelente infraestructura
  • Estrategia clara de fomento turístico
  • Suficiente y adecuada planta turística
  • Servicios de calidad internacional
  • Vasta gama de servicios de apoyo
  • Oferta de productos innovadores
  • Intensa competencia
  • Demanda local exigente
  • Turismo como forma de vida

 

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