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La región

El Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) y la Unión Europea ejecutarán un programa para el desarrollo de zonas fronterizas en Centroamérica, con un fi nanciamiento de más de US$54 millones durante 5 años.

Los beneficiarios de este programa serán los habitantes de 56 municipios ubicados en las cuencas compartidas y las zonas fronterizas de Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica, estimándose más de 1.3 millones de habitantes.

El programa se desarrollará en localidades que presentan alta vulnerabilidad y défi cit marcado en calidad y cantidad de agua, una alta concentración de población, problemas de desequilibrio hídrico, degradación avanzada de recursos y; alta concentración de pobreza rural. El Programa pretende contribuir a la reducción de la pobreza.

El BCIE impulsará las inversiones en energía renovable en Centroamérica, ante la necesidad de los países para incrementar la generación de energía a un costo asequible y con fuentes renovables. En materia de energía renovable, el BCIE aporta el 26 por ciento de los recursos invertidos en el sector de infraestructura,cuya cartera total es de US$1,985.4 millones.

Sólo en los últimos dos años, el BCIE canalizó más de US$120 millones en toda Centroamérica, que están permitiendo la generación de más de 230 Megavatios con fuentes de energía renovable.

Entre los proyectos apoyados por el BCIE fi guran la generación de energía hidroeléctrica, la co-generación de energía por medio de bagazo de caña de azúcar en ingenios azucareros y; lapuesta en operación de energía geotérmica basándose en vapor natural. También respalda investigaciones para generar energía usando hidrógeno, considerado el combustible del futuro.

 

HONDURAS

Aumenta salario mínimo

La Comisión Especial del Salario Mínimo de Honduras aprobó en marzo un aumento del 12%. El incremento, que será pagado de manera retroactiva a partir de enerode 2005, fi ja en 2,688 lempiras (US$142 ) mensuales el nuevo salario mínimo de los trabajadores, que hasta el año pasado era de 2,400 lempiras (US$126). Según fuentes sindicales, el incremento benefi ciará a por lo menos 500,000 trabajadores no organizados en el país.

Reducción de cosecha cafetalera
El Instituto Hondureño del Café, Ihcafé, anunció una reducción del 30 por ciento en la producción nacional del grano de oro, a pesar que la ventas registradas hasta marzo suman más de 2.3 millones de quintales. Los 3.5 millones de quintales de café pronosticados para el 2005 podrían reducirse hasta en un millón de quintales.

Entre las causas que plantean las centrales cafetaleras y el Ihcafé, se mencionan el aparente abandono de las fi ncas a raíz de los bajosprecios del grano de oro a nivel internacional.

 
Panamá

Aumenta inversión extranjera
La Contraloría General de la República informó que la inversión extranjera directa (IED) en ese país alcanzó US$1,012 millones en el 2004, 75.6% más que en el año 2003 y 1,675% más que en 2002, cuando se registraron US$576 millones y US$57 millones, respectivamente.

Este incremento en la inversión extranjera se debe principalmente a la actividad de los bancos con licencia general, a la zona Libre de Colón y; a la emisión y apertura de bonos externos del gobierno.

 
Guatemala

Ratifican CAFTA
El TLC con Estados Unidos fue aprobado de urgencia nacional en esta nación centroamericana, mientras en las calles de la capital, manifestantes y elementos de la Policía protagonizaban enfrentamientos con saldo de heridos y detenidos. Los sectores adversos al CAFTA planean continuar con las protestas y anuncian paros nacionales, además, interpondrán un recurso de inconstitucionalidad en contra de la decisión.

Inversiones en zonas petroleras
A finales de febrero, el Ministerio de Hidrocarburos presentó una oferta internacional de administración y producción de dos zonas petrolíferas, situadas en la cuenca de Petén, al noreste del país. Esta invitación nace debido a que el contrato que permitia a la fi rma francesa Perenco extraer crudo, se expira en agosto de este año. De esta área, la fi rma francesa ha extraído un promedio de 1,500 y 1,700 barriles diarios de petróleo crudo durante los últimos 25 años.

Esta compañía es la única que actualmente extrae petróleo en el pais, teniendo dos contratos adicionales. En el 2004, la producción de petróleo ascendió a 7.4 millones de barriles, lo que representó ingresos de US$63.9 millones para el país.

 
Costa Rica

Kimberly Clark concentra administración para el Caribe
La sede en Costa Rica de la transnacional Kimberly Clark trabaja para concentrar en ese país las operaciones administrativo financieras del Caribe, según confi rmó Nelson Sibaja, director de recursos humanos de esa empresa.

La noticia surge en momentos en que otras transnacionales anunciaron procesos similares para el país. Intel señaló a fi nales de marzo que abrirá un centro de servicios fi nancieros en Costa Rica, el cual concentrará las transacciones contables de la empresa en el continente americano, incluido Estados Unidos. Procter & Gamble se convirtió desde el 7 de abril en la casa matriz de servicios fi nancieros de esa multinacional para América.

 
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