15 de March de 2005 - Managua, Nicaragua


FotoRoberto Fonseca y Denis Cáceres


En América Latina solo hay tres países autosuficientes en el rubro lechero, entre ellos Nicaragua, nación cuya producción y exportación de leche y derivados ha registrado un asombroso crecimiento en los últimos años y presenta un enorme potencial, aseguró el Dr. Celio Barreto, asesor del Instituto de Desarrollo Rural (IDR) en Desarrollo Pecuario.

Según cifras oficiales, la producción total de leche anual en Nicaragua aumentó de 48 millones de galones a 66.2 millones de galones, entre 1994 y 2002, para un crecimiento anual del 4.7%, por encima del crecimiento de la economía nacional.

Las exportaciones de productos lácteos, por su parte, aumentaron de US$ 8 a US$ 39.7 millones, entre 1996-2002, superando con creces las importaciones de productos lácteos.

“En el sector lácteos, el vecino más fuerte es Costa Rica, pero lo que hemos avanzado ha sido asombroso. Nicaragua ahora es autosuficiente yexportador neto de leche. Cuatro años atrás no era así, dependíamos de las importaciones”, comentó el Dr. Barreto, asesor del IDR y un experto nacional en el rubro.

“Nicaragua en general es un país afortunado, hay potencial para quintuplicar el promedio de producción de leche diaria y el IDR ha invertido enormes recursos en esa dirección”, añadió el Dr. Barreto.

Actualmente, el promedio nacional de producción lechera corresponde a 3 litros de leche diario, sin embargo, las autoridades gubernamentales estiman a través de la estrategia del conglomerado (cluster), propuesto en el Plan Nacional de Desarrollo, se podría elevar hasta 10 ó 12 litros promediosdiarios.

Hato sano



Nicaragua, según el último Censo Agropecuario realizado por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC), en el año 2001, registró un total de 2.6 millones de cabezas de ganado a nivel nacional, en un total de 96,994 unidades productivas (fincas).

Además, se estima que el país dispone de 3.1 millones de manzanas dedicadas a pastos, lo cual indica que hay un gran potencial de crecimiento en ese rubro. Y, más importante aún, de hacerlo de forma orgánica y sana.

“Nicaragua también es un país afortunado en cuanto a su estatus sanitario, históricamente ha registrado una de las tasas más bajas de enfermedades pecuarias, debido a que tradicionalmente practica una ganadería extensiva y así hay menos posibilidades de contagiarse”, indicó el Dr. Barreto.

En el ámbito sanitario, el país está libre de enfermedades tóxicas como la fiebre aftosa o la llamada enfermedad de las “vacas locas”. Además, hay una prevalencia muy baja –arriba del 1%-- de Bruselosis y de Mastitis, enfermedades que afectan la productividad del hato ganadero.

“Ya hay en el país muchas áreas libres, Nueva Guinea es una de ellas. También zonas de Acoyapa, Chontales. Se está trabajando en ir certificando hatos y luego pasar a áreas más grandes, luego a zonas, departamentos”, señaló el Dr. Barreto.

Además del control sanitario, en las zonas identificadas de gran potencial ganadero, el IDR ha volcado sus esfuerzos y recursos por proveer a miles de beneficiarios de conocimientos y técnicas sobre ordeño limpio, mejoramiento de pastos, de cercas y preservación del medio ambiente.

Se requieren pasos hacia la competitividad



Para el Dr. Barreto, el Tratado de Libre comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos, mejor conocido como RD-CAFTA, presenta una perspectiva bien interesante para Nicaragua en términos de ganadería, ya que de “cara al CAFTA las cuotas de carne han recibido una ampliación y la cuota de queso, que no tenia ningún antecedente de cuota, le ha sido otorgado más de 800 toneladas de entrada, sin haber tenido una cuota previa”.

Sin embargo, para aprovechar esas oportunidades de exportación, se requiere hacer más competitiva a la ganadería nicaragüense, lo cual es una tarea ardua ya que según la matriz del Conglomerado de Carne y Leche, delPlan Nacional de Desarrollo Operativo, se requieren US$11,222 millones, de los cuales la gran mayoría –US$7,820 millones—se encuentran sin financiamiento externo.

Estos recursos financieros, sin fuente de financiamiento por el momento, se invertirían para elevar el universo del hato ganadero nacional hasta3.5 millones de cabezas de ganado bovino, aumentar la producción nacional deleche a 190 millones de galones anuales y exportar hasta 2.9 millones de kilos dequeso anuales. Todas estas metas en un plazo hasta 2009.

“Lo que nos va ha ser diferentes del resto de nuestros socios de Centroamérica, además del volumen, debería ser la calidad y cuando hablamos de calidad tendremos que referirnos obviamente a la sanidad y a la inocuidad de un producto seguro, que no signifique ningún riesgo para el consumidor”, señaló el Dr. Barreto.

Al respecto, cabe señalar que varios embarques de queso nicaragüense han sido detenidos por las autoridades fitosanitarias de los Estados Unidos, debido a la presencia de bacterias peligrosas para el ser humano. Por tanto, la calidad e inocuidad se ha transformado en una asignatura de primer orden para las autoridades del MAGFOR.

En cuanto al mercao externo de la carne, las matrices del PND Operativo al 2009 se plantean incrementar sustancialmente la producción en este rubro de 144.3 millones de libras anuales a 212 millones de libras anuales. Asimismo, se plantea incrementar las exportaciones de 76.8 millones a 102 millones de libras anuales, entre 2005-2009.

Repoblación ganadera



Desde hace más de seis años, con el aporte del gobierno de Taiwán, se inició el Programa de Repoblación Ganadera, con el cual se compraron 38,000 vientres y 2,200 sementales, según autoridades del IDR. Más del 50% de éstos se entregaron a pequeños y medianos productores de Chontales, Boaco y las Regiones Autónomas, las zonas potenciales del conglomerado lácteo y carne.

“Este ha sido un aporte significativoal conglomerado lácteo y carne, ya que se ha alcanzado a producir más de 40,000 crías”, indicó el Dr. Willy Flores, Director Técnico del Programa de Repoblación Ganadera del IDR.

Hasta inicios del año pasado, según las cifras oficiales del IDR, se han beneficiado a 2,205 familias de todo el país, entregándoles 37,567 vaquillas y 2,226 sementales.

“Una de las zonas priorizadas ha sido Nueva Guinea, donde se desarrolla el llamado Cuadrilátero Lechero. También Acoyapa. Son lugares de gran potencial, ya que tienen pasto a lo largo del año, también recurso tierra para extenderse. Además, una fuerte tradición ganadera”, señaló el Dr. Flores.

Además de entregarles animales para mejorar el hato ganadero, se les provee de capacitación técnica, de asistencia y se lessuministra sales minerales, producto que ayuda a mejorar el metabolismo del animaly también su productividad de leche y carne.

El personal técnico del IDR de este Programa, según el funcionario, está además capacitado para detectar preñez en el hato de los beneficiarios, así como detectar enfermedades. Una vez que se establece el invierno en el país, explicó el Dr. Flores, se implementa el componente de mejoramiento genético, a través de un ambicioso proyecto de inseminación artificial, con el sebusca dar un verdadero salto tecnológico, que permita al país en un lapso de tres ócuatro años, pasar de un promedio de 3 litros diarios a 6 litros diarios de leche.

“A precios accesibles al pequeño y mediano ganadero, les brindamos la oportunidad de acceder a toros de calidad 10, a través de la inseminación artificial”, señaló el Dr. Flores.

Sin embargo, hay que apuntar que el Censo Agropecuario 2001, a esa fecha, evidenciaba que el porcentaje de capacitación a los ganaderos tenía tasas muy bajas –menores al 10%-- con respecto a capacitación y asistencia técnica. Asimismo, con relación a la práctica de la inseminación artificial (promedio del 2%), con excepción de las grandes ganaderías con más de 200 animales. Estas limitantes son expuestas por dos líderes del rubro consultados por El Observador Económico (ver entrevistas a Daniel Núñez de CONAGAN y Salvador López, de FAGANIC).

El Dr. Barreto no discrepa de estas prioridades. “Una cosa es que se nos dé el espacio, pero otra muy diferente es que sepamos aprovecharlo. Nuestra ganadería debe evolucionar, buscar mejor los recursos y un poquito más de tecnología, porque hemos quedado atrasados en el tiempo. Eso quiere decir mejoramiento genético, mejores formas de alimentación, significa instalaciones, mejores pastos, una serie de condiciones que hacen que el animal sea más rentable, más productivo”.

Para lograrlo y sacarle el jugo al CAFTA, en los rubros de carne y lácteos, hace falta muchísimo camino por andar. “Hay que incidir en todo el sistema: la producción primaria y todo lo que está a su alrededor: el mejoramiento genético, la alimentación, manejo de los animales, su cuido, la salud del ordeñador, las instalaciones, el transporte, el enfriamiento del producto, el procesamiento del producto, el transporte para distribuir el producto, todo ese encadenamiento”, concluyó.

Los retos gigantescos en el rubro



Las zonas con potencial agro económico por sus características climatológicas y su vocación ganadera, para el desarrollo de las agroindustrias de leche y carne, por un lado, y de carne por otro, estarían ubicadas en municipios del Centro-Oeste y Centro Surdel departamento de Boaco, del Centro Este y Centro Oeste de Chontales, del Sur de Matagalpa, del Norte de Río San Juan, del Nor Oeste de la Región Autónoma del Atlántico sur y del Sur de laRegión Autónoma del Atlántico Norte. También se han considerado ciertas microzonas de los departamentos de Rivas, Chinandega, León, Masaya.

En estos departamentos se encuentran 69.6 miles de fincas ganaderas equivalente al 72 % del total de las fincas y 2.2 millones de cabezas de ganado equivalente al 83 % del hato nacional. La selección de estas zonas para el desarrollo de los conglomerados de carne y leche se fundamenta, además de lo señalado en los párrafos anteriores, en que son las de mayor concentraciónde bovinos y en donde se presentan mayores posibilidades de diseminar tecnología apropiada y de mayor impacto en la actividad ganadera por encontrarse en las zonas de mayor dinamismo económico.

Para lograr hacer competitiva la ganadería bovina de Nicaragua, se hace necesario mejorar los índices reproductivos y productivos en la producción primaria:

a) Mejorando las tasas de natalidad de 48 a 65%
b) Reducción de la mortalidad de terneros de 10% a 5%
c) Reducción de la edad al primer parto de 39 a 27 meses
d) Reducción del intervalo entre partos, de 24 a 12 meses y;
e) Disminuir la edad de matanza de novillos, de 4 a 2 años y con pesos en pie superiores a los 400 kilos.

Lo anterior implica cambios sustantivos en los sistemas de manejo del hato, tales como: alimentación, sanidad animal, genética, manejo de pastos y forrajes, y prácticas deproducción amigables con el medio ambiente y elevar el nivel de conocimientostécnicos y capacidad gerencial de los productorespor medio de un programa integral de asistencia técnica y transferencia tecnológica en todos los eslabones de la cadena productiva de la carne.

En este sentido, es necesario mejorar y ampliar la red vial de las zonas ganaderas, así como la extensión de la red eléctrica y de servicios de comunicaciónpara que los productores tengan acceso a alternativas tecnológicas, equipos y maquinarias que apoyen el desarrollo de las actividades de carne y leche del país. Además, se necesitan mejoras en los sistemas de acopio y comercialización en las zonas de mayor concentración de ganado.

En cuanto a la actividad lechera, la producción se concentra en fincas pequeñas y medianas - alrededor del 84% del total - y en dos zonas productoras. La producción de leche fluida llegó a cerca de 66 millones de galones en el año 2002. La producción de queso en forma artesanal es clave debido a quecaptan el 70% de la producción de leche. Su principal productoes queso duro el cual es exportado principalmente a El Salvador (88%), Honduras (7.3%) y Estados Unidos (4.2%).


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