3 de July de 2008 - Managua, Nicaragua


FotoNatalia Michell

Con un déficit en cuenta corriente y fiscal que representan el 13% y 2.7% del PIB, respectivamente, es más que claro que Nicaragua es un país que necesita del exterior para sostenerse, ya sea vía inversiones extranjeras directas, remesas o cooperación externa. Esta última es de suma importancia para las finanzas públicas del país, ya que este año va a financiar el 70% de la inversión pública, de los cuales un tercio toma forma de donaciones y el resto de préstamos.

Sin embargo, en los últimos dos años se han observado cambios en la cooperación externa, reflejados en la decisión de algunos cooperantes tradicionales de cortar parcial o totalmente su ayuda a Nicaragua, poniendo en duda el rumbo de la cooperación en el país.

Unión Europea, principal cooperante



Los países de la Unión Europea (UE) desembolsaron US$216.2 millones en el 2007, equivalente a casi el 40% de la Asistencia Total para el Desarrollo (AOD). De este monto el 99% se recibió en forma de donación, significando una inversión con un costo muy bajo para el país.

A partir del 2002, la UE realizó algunos cambios y esfuerzos para armonizar y alinear la ayuda en Nicaragua con las autoridades nacionales y con el resto de donantes, con el fin de mejorar la efectividad en el combate a la pobreza, tarea difícil debido al gran número de donantes y volumen de cooperación existentes en el país.

Entre las acciones que se han realizado para cumplir este objetivo se encuentran el Plan Nacional de Acción 2005-2007, donde se establecían las acciones a realizar; también se desarrollaron Mesas Sectoriales con el objetivo de mejorar la coordinación de los donantes en las áreas prioritarias de Educación, Gobernabilidad, Salud, Infraestructura, Producción y Protección Social, así como Mesas Globales, en las que los donantes se reúnen con el gobierno para discutir sobre prioridades nacionales.

Asimismo, se acordó que seis donantes (Comisión Europea, Alemania, Finlandia, Suecia, Países Bajos y Reino Unido) apoyarían con recursos el Presupuesto de la República para lograr una mayor eficiencia en la asignación del gasto. También en abril del 2008 se publicó el primer EU Blue Book 2007 para Nicaragua, permitiendo detallar la ayuda europea por proyectos, aportando al proceso de armonización.

El vacío de los que parten


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A pesar de la estabilidad que había prevalecido entre los cooperantes de la Unión Europea, ésta se ha visto resquebrajada desde el año pasado, por el anuncio de algunos países de retirar su ayuda de forma parcial o total.

El primer anuncio de retiro fue el de Suecia. debido a la concentración de la ayuda de ese país en África y Europa del Este. En abril de este año, Alemania, el Reino Unido y Finlandia también hicieron públicos señales de una retirada. En el caso del el Reino Unido, se retiran las oficinas internas y con ello su apoyo al presupuesto, sin embargo seguirá enviando 4 millones de euros anuales hasta el 2011 para ser administrados de forma multilateral (Ver entrevista anexa). Por su parte, Alemania y Finlandia están estudiando si seguirán aportando o no al Presupuesto de la República.

Estos cuatro países desembolsaron US$90.8 millones en el año 2007, el 30% del total de la cooperación Europea. Sin embargo, solo Suecia ha anunciado una retirada total de su ayuda, la cual en 2007 sumó US$ 43.1 millones, concentrada sobre todo en gobernabilidad, agricultura y salud.

¿Cambios regionales o inestabilidad interna?


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Tanto las reformas de cooperación de la Unión Europea como la inestabilidad interna del país, han influido en la decisión de algunos países cooperantes de la Unión Europea de continuar con la ayuda.
En el año 2005 se definieron en el Consenso Europeo los nuevos principios comunes a seguir por la región, en términos de cooperación, precisando como objetivo principal la reducción de la pobreza, a través del alcance de los Objetivos del Milenio, priorizando buen gobierno, la protección del medio ambiente, la participación de la sociedad civil, la igualdad de género y el crecimiento económico equitativo.

Para alcanzar los objetivos del Consenso, la Unión Europea se comprometió a aportar el 0.7% de su PIB hasta el 2015, 50% del cual debía destinarse a África. También acordaron dar prioridad a los países menos adelantados de renta baja e intermedia.

Asimismo, se comprometieron en seguir un proceso de alineación, apropiación y armonización de la ayuda, es decir, que cada país se enfoque en pocas áreas en donde tenga más experiencia, que prioricen la estrategia nacional de país y que coordinen sus acciones de desarrollo con el resto de actores. Estas reformas fueron determinantes en la decisión de Suecia de abandonar la ayuda en el país.

Sin embargo, no sólo los acuerdos internacionales en materia de cooperación de la UE han incidido en estas decisiones, ya que también existe un descontento de los países cooperantes por varias dificultades, las que no permiten consolidar el proceso de apropiación, armonización y alineamiento de la ayuda.

Entre estas dificultades se encuentra la incongruencia con el nuevo Plan Nacional de Desarrollo Humano, entregado recientemente a los países cooperantes, entorpeciendo la apropiación de la ayuda, al no existir consenso sobre los objetivos del país.

Asimismo, la creciente ausencia de información correspondiente a asuntos de cooperación y la subejecución presupuestaria del año 2007, serían temas que se añaden a la preocupación de los donantes. Por otro lado, algunas políticas de gobierno están dificultando la participación ciudadana y en la salud materna, temas en que los cooperantes han destino ayuda anteriormente.

Estas dificultades de una u otra manera inciden en que el Grupo de Apoyo Presupuestario mantenga congelado US$120 millones del Presupuesto del 2008 y, que Alemania y Finlandia estén considerando retirarse de este Grupo.

Por otro lado, es importante señalar que se ha registrado a la vez el ingreso de nuevos cooperantes de Suramérica y de Asia, especialmente Venezuela e Irán, sobre los cuales se conoce poco sobre sus objetivos y logros.


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