8 de julio de 2008 - Managua, Nicaragua


FotoIvonne Acevedo

Aunque el concepto todavía es común en los hábitos de consumo de los nicas y para muchos esta técnica de cultivo es desconocida, Hidropónicas Nicaragua ha abierto un espacio significativo en el mercado de exportación de chiles dulces o de chiltomas, como comúnmente las conocemos.

Este es el caso de Hidropónicas Nicaragua, empresa agroindustrial que surgió como una iniciativa de inversionistas nicaragüenses que actualmente están activos en el sector agropecuario nacional y que consideran que el agro debe dirigirse hacia un nivel de alta tecnología mediante el cultivo intensivo.

La oportunidad se presentó cuando técnicos israelitas ofrecieron en Nicaragua un proyecto de alta tecnología hidropónica para producir chile dulce. La Hidroponía es una técnica que permite cultivar en pequeña o gran escala sin necesidad de emplear el suelo como sustrato, incorporando los nutrientes que la planta necesita para crecer a través del riego. El agua contiene nitrógeno, fósforo, potasio, magnesio y otros nutrientes que las plantas necesitan, sin utilizar herbicidas.

El chile dulce (pepper) es un producto no tradicional con colores llamativos como el rojo, amarillo y naranja, que tiene muy poca demanda en el país, en contraste con el mercado de Estados Unidos, mercado de destino de as exportaciones.

La inversión inicial ascendió a un monto de US$ 12 millones e inició en el año 2004, con diez invernaderos ubicados en el Valle de Sébaco, donde se cultivan 30,000 plantas por invernaderos.

La primera cosecha comenzó en agosto del 2005, obteniéndose en ese primer ciclo un promedio de 82 toneladas exportables de chile dulce por hectáreas; en el segundo aumentó a 92 toneladas por hectárea y; actualmente, están cerrando el tercer ciclo con 120.5 toneladas por hectárea, lo que representa un gran incremento en el rendimiento agrícola, comenta Manolo Porro, Gerente General.

Asimismo, Porro agrega que iniciaron exportando US$ 1.6 millones anuales, monto que se ha duplicado a la fecha, cuando esperan exportar US$ 3.2 millones. El principal comprador es la empresa Mastronardi, que tiene 52 años de experiencia y que coloca el producto en los mejores supermercados de EE.UU.

Socialmente responsable


Foto

El proceso es totalmente amigable con el ambiente, ya que el agua contiene el fertilizante que requiere la planta, la cual crece en un hormigón volcánico con cierta granulometría. Hay un sistema de drenaje que vuelve a circular el agua que la planta no absorbe.

El 20% del producto que no exportan, debido a golpes o exceso de maduración, se vende a través de las cadenas de supermercados La Unión y La Colonia. El restante, para evitar un problema fitosanitario y como requisito del Ministerio de Agricultura, es utilizado para alimentar a la ganadería, como parte de una iniciativa empresarial de apoyo a la ganadería local.

Porro enfatiza que el objetivo de la empresa es canalizar el apoyo a todas aquellas actividades que beneficien a sus trabajadores y a su comunidad, ya que parten de la premisa que hay que crear una ambiente laboral que permita al trabajador desarrollarse y ser más productivo, brindándole incentivos. ”Creemos que la empresa se hace sostenible creando un valor agregado con la relación empleado-empleador, ya que ellos son el activo más importante de la institución”.

Perspectivas



El Gerente informó que tienen planes de expansión de 13 hectáreas adicionales, lo que implicaría aumentar el número de empleados a 340 trabajadores, que se traduce en mayores beneficios para la comunidad.

De igual manera están contemplado –en el mediano plazo-- la posibilidad de crear una empresa en conjunto con la comunidad para que procese el rechazo y lo convierta en productos derivados como mermelada o salsa.

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