1 de October de 2008 - Managua, Nicaragua


FotoNatalia Michell

Petrocaribe es un Acuerdo de Cooperación Energética propuesto por el Gobierno de Venezuela desde el año 2005 para resolver las asimetrías en el acceso a los recursos energéticos. Actualmente lo integran 17 países, entre ellos Nicaragua, Cuba, Guatemala y Haití.

Además de suministrar petróleo en condiciones favorables, Petrocaribe procura ampliar la capacidad de refinación y de infraestructura de petróleo, desarrollar políticas para que cada país destine el 10% de su siembra a la producción de etanol, promover la eficiencia energética por medio de energías renovables y la introducción de artefactos energéticos más eficientes.
En la última Cumbre de Petrocaribe se estableció la entrega de 100 mil toneladas métricas de urea a 40% de descuento para Centroamérica y el Caribe, y la intención de proponer un Tratado de Seguridad Alimentaria para la producción de alimentos financiado por US$2 millones diario provenientes de las exportaciones de crudo de Venezuela.

Pilares del acuerdo



El acuerdo consiste en que la Empresa de Petróleos de Venezuela (PDVSA) suministra petróleo a los países miembros a precio de mercado pagable el 40% a 90 días y el 60% restante a 25 años con dos años de gracia y 1% de interés cuando los precios del barril de crudo estén entre US$100 y US$150. Si el precio sobrepasa los US$150 se pagará el 30% a 90 días y los 70% restantes a 25 años con dos de gracia al 1% de interés. En el caso de no poder pagar en efectivo serán aceptados pagos en especies.

Esta transacción se realiza por medio de empresas mixtas entre Venezuela y el país miembro. Al año 2007 existían 8 empresas mixtas que realizaron inversiones de US$ 552 millones para el desarrollo de infraestructura, refinación, almacenamiento y despacho de combustible.
Petrocaribe distribuye alrededor de 150 mil barriles de petróleo diarios en condiciones beneficiosas de pago, que representan un ahorro para los países miembros de US$800 millones.

Nicaragua en Petrocaribe



Desde agosto del 2007 Nicaragua forma parte de Petrocaribe, sin embargo, es difícil distinguir que beneficios provienen del ALBA y cuales de Petrocaribe. Las transacciones entre Nicaragua y Venezuela se realizan por medio de la empresa mixta ALBANISA, donde Venezuela tiene una participación accionaria de 55% por medio de PDV Caribe y Nicaragua el 45% representada por PETRONIC.
Además del ablandamiento en los plazos de pagos del crudo, se conoce que en materia energética Venezuela también desembolsó US$250 millones para la construcción de una refinería y US$50 millones para el suministro de 180 mw por medio de plantas térmicas.

Las importaciones promedios de crudo anual en Nicaragua son de 11 millones de barriles. En 2007 1.8 millones de barriles se importaron bajo las condiciones de Petrocaribe permitiendo ahorrar US$64.8 millones que serán pagados en 25 años a 1% de interés. Si Petronic tuviese la capacidad de almacenar los 11 millones de barriles provenientes de Venezuela se hubiese ahorrado US$385 millones ese año.

ALBANISA también destino US$8.4 millones para asfalto de carreteras, un préstamo de US$0.5 millones para la construcción de una carretera costanera en el Pacífico, otro préstamo de US$1 millón para evitar cortes de energía. En total se estima que ALBANISA ha invertido o tiene planes de invertir US$374.7 millones.

Una de las principales críticas que se atribuyen a Petrocaribe es que sirve como instrumento político por parte del Presidente Hugo Chávez para pregonar su “Socialismo del Siglo XXI”. Adicionalmente, se crítica la deuda a largo plazo que este acuerdo genera, recomendándose que los ingresos que genera en el presente sean usados para disminuir la dependencia energética de hidrocarburos.

También se denuncia que las transacciones se realicen entre empresas y por tanto no puedan contabilizarse en el presupuesto nacional. Se desconoce también si las transacciones se contabilizan o no en Balanza de Pagos. En el caso que se contabilizarán, tampoco se conoce si se registra como deuda pública, deuda privada, o en forma de donaciones.

Asimismo muchos ciudadanos venezolanos están preocupados por la forma en que el Gobierno está entregando petróleo en condiciones tan favorables, sobre todo porque el sector petrolero venezolano decreció en 5.3% en el 2007.


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