3 de octubre de 2008 - Managua, Nicaragua


FotoNatalia Michell


Así como los nicaragüenses se protegen por medio del dólar ante la pérdida de valor del córdoba, en el resto del mundo se están protegiendo por medio de commodites a futuros de la actual depreciación del dólar. Esta coyuntura ha provocado un incremento en la demanda de petróleo, oro y alimentos que se ha traducido en un aumento galopante de sus precios. En el caso particular del oro, su precio se ha incrementado en 96,3% entre el año 2000 y julio del 2008.

Los buenos precios internacionales del oro lo han posicionado como cuarto producto de exportación del país. Las exportaciones netas han incrementado en 136% entre el 2000 y 2007, y a julio del año en curso han aumentado en 28% con respecto al mismo periodo del año anterior.

Es importante destacar que el incremento del valor de las exportaciones netas no es resultado únicamente del aumento de los precios, sino también del incremento en 4,78% de las exportaciones brutas entre el 2000 y 2007.

¿Quiénes ganan?



A pesar de los altos precios internacionales del oro, el valor agregado de la actividad minera cayó en 8,8% en el año 2007. De igual manera, las únicas obligaciones tributarias de los concesionarios mineros son los Derechos de Vigencia que se pagan semestralmente a US$0.25 por hectárea el primer año hasta llegar a US$ 12 por hectárea el décimo año, y los Derechos de Extracción que equivalen al 3% de las utilidades obtenidas por la extracción.

El 35% de los recursos provenientes de ambos derechos son destinados a la municipalidad, el 50% al Tesoro Nacional y; el 15% al Fondo de Desarrollo Minero. Sin embargo, los concesionarios están exentos de pagar Derechos Arancelarios de Importación (DAI), el IVA y el ISC.

Por otro lado, existe una alta concentración del mercado de exportación de oro en dos empresas, Tritón Minera y Hemco Nicaragua, que entre ambas abarcaron el 76% del mercado en el año 2007. La empresa Hemco posee 6 concesiones de 13,128.40 hectáreas y se ubica principalmente en Bonanza. Por su parte, Tritón Minera posee 9 concesiones de 49,070 hectáreas y se concentra en Villa Nueva, Chinandega.
Foto

Sin embargo, los altos precios del oro han incentivado a incursionar a nuevas empresas exportadoras, ya que en el año 2000 sólo existían 3 empresas contra 17 que operan actualmente. Asimismo, el número de hectáreas dadas en concesión para minería, incrementó en 104% entre el 2004 y 2007.

Las empresas mineras han sido denunciadas por instituciones como el Centro Humboldt por las repercusiones socioambientales que están ocasionando a las poblaciones aledañas a las plantas, entre éstas, la contaminación de los cuerpos de aguas, la devastación de importantes áreas de bosques, el desalojo de comunidades, afectaciones a los suelos, entre otras.


Recuadro
Caso La Libertad, Chontales



En la Libertad se han dado concesiones mineras por 37,800 hectáreas. La Alcaldía de la Libertad recibió US$ 7,400 en concepto de impuestos mineros en el año 2003, sin embargo, en el año anterior el municipio no recibió ni un centavo en impuestos.

La Libertad posee 15,600 personas, por tanto, cada persona recibió 0.46 dólares por impuesto minero. Los empleos mineros en esta municipio llegan a 400, representando el 6.41% de la PEA.
Fuente: Centro Humboldt


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