3 de November de 2008 - Managua, Nicaragua


FotoNatalia Michell


El petróleo es uno de los recursos más cotizados por su carácter no renovable y la importancia económica de su uso, características que lo han convertido en el causante de conflictos socio-políticos, guerras y en protagonista de las especulaciones financieras.

Su posible escasez en unos años y su alto precio vuelven altamente rentable su actual explotación, a pesar de los altos riesgos que conlleva la inversión inicial.

Nicaragua parece ser el blanco de varias empresas norteamericanas luego de que varios estudios han confirmado la presencia de hidrocarburos que se estiman en cantidades comerciables, principalmente en la Cuenca de Miskito (Mar Caribe) y la Cuenca Sandino.

Concesiones actuales



Existen en el país 150,907 km2 para explorar y explotar petróleo, de los cuales tres cuartos están en el Caribe, costa afuera y el resto en el Pacifico (2 por ciento costa afuera, 23 por ciento costa adentro). En mayo del 2003 se entregaron siete concesiones petroleras a cuatro empresas, pero solo dos de ellas firmaron contratos de seis años para exploración, y de encontrarse petróleo, 30 años para explotación.

En mayo del 2004 Oklahoma Nicaragua S.A. y junto con su empresa operaria Norwood Resources firmó un contrato de exploración en una área geológicamente similar a la cuenca de petróleo y gas en las costas de California. Estas empezaron sus operaciones con la elaboración del Estudio de Impacto Ambiental (EIA). Hasta octubre del 2006 realizaron estudios sísmicos y análisis de datos que determinaron que el mejor lugar para perforar pozos era en los alrededores de San Rafael del Sur.

Actualmente se han perforado tres pozos, San Bartolo, Las Mesas y Maderas Negras. El primero presentó capacidad de producir 250 barriles diarios, que aunque no fue rentable comercialmente aún sigue en estudio. El segundo no presentó petróleo.

En el tercero se encontró presencia de hidrocarburos y se extrajo 5,000 barriles en agosto de este año para determinar si existe petróleo en cantidades comerciables. Las ventajas de este crudo es su alta concentración para gasolina o diesel haciendo más barata su refinación.

La segunda empresa en firmar contrato fue MKJ Exploraciones Internacionales S.A. y su socio Noble Energy en abril de 2008 en bancos cuyas reservas estimadas son de 9.5 billones de barriles. Recientemente la empresa obtuvo los permisos de los Consejos Regionales de la RAAN y RAAS para operar y está en proceso de elaborar su Estudio de Impacto Ambiental (EIA).

Según David Nock, director de la exploración regional de Noble Energy, en la etapa de exploración requerirá de US$ 5 a 10 millones y en la fase de perforación de US$ 25 a 50 millones. Para pasar a la etapa de producción deben encontrar al menos reservas de 50 millones de barriles, invirtiendo US$ 200 a 500 millones.

Infinity Energy Resources aún no firma contrato de exploración, pero ya ha conseguido los permisos de los Consejos Regionales del Caribe. Greathouse Trust 2000 había recibido concesión en 4,000 km2 en Pacífico costa afuera, pero por problemas legales y financieros de la empresa el Instituto Nicaragüense de Energía (INE) le retiró la concesión en 2004.

¿Qué obtendría Nicaragua?



De darse la explotación, el 52 por ciento de las utilidades quedan en manos de las empresas concesionarias, el 30 por ciento se pagan en impuestos, 15 por ciento en regalías y 3 por ciento a la comunidad. Si después de 30 años de explotación aun existe petróleo, las empresas deberán retirarse y las plantas pasarán a manos del Estado. Asimismo, las empresas deben priorizar la demanda nacional de hidrocarburos y el remanente podrá ser exportado.

En Nicaragua la demanda anual de petróleo es de 11 millones de barriles, es decir, que para dejar de importar el crudo estas empresas tendrían que producir al menos 31 mil barriles diarios entre todas. Esto significaría un ahorro vía importaciones de US$ 1,138 millones, ganancias en impuestos de US$ 3,414 millones, en regalías US$ 170.7 millones y para la comunidad US$ 34.14 millones. Si las empresas producen más de los 31 mil barriles diarios, el excedente podrá exportarse.

El consumidor final también podría verse beneficiado por medio de la disminución de precios de los combustibles y la energía, ya que la refinería ESSO y la prometida refinería venezolana comprarían el crudo a menor precio por el ahorro en costos de fletes. Asimismo, se deberá invertir en oleoductos, barcos y pipas que transporten el crudo hasta la refinería, y contemplar a mayor plazo una refinería en el Caribe.

Por ley, deben promoverse empleos para los nicaragüenses y capacitarlos de ser necesario. En las primeras etapas de los proyectos, los trabajos directos son administrativos y medio ambientales. En la fase de exploración se generan de 50 a 150 empleos directos en las plataformas más otros 50 a 100 puestos en construcción y apoyo.

Cuidado con el ambiente


Foto

Las actividades petroleras costa afuera pueden ocasionar desperdicios tóxicos en el agua y afectación a los hábitats marinos. En el año 2002, las comunidades del Caribe emitieron una resolución para rechazar los procesos de licitación petrolera.

Ramiro Gutiérrez, encargado de energía en el Centro Humboldt, comenta que actualmente los Consejos Regionales han dado permisos tanto a MKJ como a Infinity para explotación, lo cual encuentra extraño por la negativa incansable a las exploraciones que había caracterizado a estas comunidades.

David Nock, director de la exploración regional de Noble Energy, explica que existen comunidades en contra de las exploraciones, pero la empresa ha capacitado con talleres sobre las bondades del proyecto. También aclara que Nicaragua siempre ha estado expuesta a derrames de crudo ya que cerca de sus costas pasan buques petroleros; además, si el sistema registra cualquier cambio (como un huracán) se sella automáticamente para evitar derrames.

Asimismo señala que la exploración está muy lejana a las actividades pesqueras.
En costa adentro el mayor perjuicio ambiental para Gutiérrez es el uso del agua en grandes cantidades y la expulsión de esta con residuos de petróleo. Asimismo, el petróleo contiene sustancias como el benceno y tolueno que pueden causar cáncer y afectar el desarrollo embrionario y fetal.

Gutiérrez cree que la poca capacitación del Ministerio de Energía y Minas (MEM) y el Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales (MARENA), en actividades petroleras no permiten determinar si los EIA están bien o mal. Tampoco existen recursos suficientes para realizar supervisiones a las actividades petroleras y los empleados no conocen sus derechos de ley en el caso que los mismos les sean violados.

Recuadro
Historia petrolera en Nicaragua



1930: muestras de hidrocarburos en pozo San Cayetano.
1965–1979: empresas como Shell, Texaco y Chevron perforan 26 pozos. 10 dieron muestras de hidrocarburos.
1980: exploración detenida.
1983–2000: 11 estudios demuestran presencia de hidrocarburos.
1998: Ley de Exploración y Explotación de Hidrocarburos.
2003: 4 empresas reciben concesión de exploración y explotación de hidrocarburos.

Recuadro
Petróleo en tres etapas



Estudios sísmicos y geológicos: Se extraen datos sísmicos para determinar dónde perforar. Dura 2 años.

Perforación: Se instalan plataformas para perforar los pozos y estudiar las características del lugar para determinen si es apropiada su exploración. Dura de 1 a 3 años

Producción: Se instalan plataformas de producción fija que extraen petróleo, luego se separa en agua, gas y petróleo. El petróleo se envía a las refinerías por barcos u oleoductos.


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