5 de February de 2009 - Managua, Nicaragua


FotoNatalia Michell

En los últimos dos años, la ayuda venezolana se ha estereotipado como la panacea para los problemas nicaragüenses, incluso el Gobierno enfatiza que el vacío de recursos creado por el posible retiro de la Cuenta Reto del Milenio y del Grupo de Apoyo Presupuestario, fácilmente será solventado con los recursos venezolanos. Sin embargo, ¿podrá la República Bolivariana seguir cargando el déficit nicaragüense, cuando su principal producto de exportación perdió 300% de su valor en sólo seis meses?

El petróleo no es sólo el principal producto de exportación de Venezuela, sino que representa el 94% de sus exportaciones, el 60% de sus ingresos fiscales y financia el 79% de los saldos positivos que contribuyen a abonar la balanza de pagos.

Sin embargo, de julio a diciembre del 2008 el barril de petróleo venezolano pasó de US$129 a US$32, descendiendo 300% en seis meses. Estimaciones de Merril Lynch predicen que el barril de petróleo WTI podría rondar los US$50 en 2009, lo que podría ubicar al petróleo venezolano en US$40, pues se cotiza a menor precio que el WTI por su inferior calidad.

Las exportaciones de petróleo son la principal entrada de divisas de Venezuela. Cuando las divisas disminuyen drásticamente en un país podrían ocasionar un déficit en cuenta corriente que deberá ser saldado por las reservas internacionales. El deterioro de las reservas internacionales pone en riesgo los pagos de los bienes de importación, el servicio de la deuda y la estabilidad de la moneda.

Sin embargo, al tercer trimestre del 2008, Venezuela registraba un superávit en cuenta corriente de US$44 mil millones, casi 200% más que en el tercer trimestre del 2007. Obviamente este superávit fue alimentado por los altos precios del petróleo en los primeros trimestres del año, por lo que, si las exportaciones no crecen en el cuarto trimestre, lo acumulado en los primeros trimestres ayudarán a que no se caiga en déficit.

Asimismo, en un estudio publicado por The Center for Economic Policy Research (CEPR), se estimó el saldo en cuenta corriente de Venezuela en 2009, bajo la premisa de una oferta exportable de petróleo de 2.89 millones de barriles por día, a un precio de US$90 y US$50 el barril. Los resultados muestran un saldo positivo en cuenta corriente de 3% del PIB, cuando el barril se cotiza a US$50 y de 12.5% cuando se coloca a US$90.

Además, en caso que ocurra un déficit en cuenta corriente, Venezuela cuenta con un stock de reservas de US$38 mil millones a diciembre del 2008. Desde 2005 hasta finales del 2008, las reservas internacionales venezolanas se han mantenido entre US$24 mil millones y US$40 mil millones, gracias a que las exportaciones son mayores que las importaciones en más de 50% y la deuda externa representa sólo el 9% del PIB. Esto ha permitido a Venezuela mantener un tipo de cambio de 2,150 bolívares por 1 dólar desde hace tres años.

¿Cómo afecta a Nicaragua?

En los últimos dos años el gobierno de Venezuela y el de Nicaragua han fortalecido sus relaciones políticas y económicas mediante el ALBA y PETROCARIBE. Según el BCN, Venezuela aporta al sector público US$19.3 millones y al sector privado con US$119 millones. Sumando a ello los US$45.5 millones de las plantas Hugo Chávez, en 2007, el gobierno nicaragüense recibió US$184 millones de Venezuela.

A pesar que la baja en los precios del petróleo no provocará un déficit en cuenta corriente en Venezuela, es posible que el saldo positivo caiga hasta un 80%. Por tanto, se presume que la República Bolivariana ahorre recursos disminuyendo sus préstamos, trasferencias e inversiones en el exterior, escenario donde podría verse afectada Nicaragua.


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