9 de octubre de 2009 - Managua, Nicaragua


FotoAlvaro Ríos Roca*

En el reciente evento de NAPE (North American Prospect Expo), donde se ofrecen y realizan alianzas y negocios para explorar petróleo y gas, alguien manifestó: “Maldito gas, cómo vamos a explorar y hacer negocios con los actuales precios”.

Y así es, los precios del gas natural en la bolsa de Nueva York, en esas fechas (27 y 28 de agosto), habían caído a su nivel más bajo en 7 años, cerca a 2.8 US$/MMBTU. El Henry Hub, referencia para muchos proyectos de importación y exportación de GNL en la región, subió en promedio de 2.27 US$/MMBTU el 2002 a 8.85 US$/MMBTU el 2008 y cayó en promedio a Agosto del 2009 a 3.88 US$/MMBTU y; ese día, disminuyó a 2.97 US$/MMBTU.

Mientras eso ocurría con los precios del gas, ese 27 de Agosto, el petróleo subía a 72 US$/barril. Nos habíamos acostumbrado a ver que los precios del gas natural oscilaban, acompañando los precios del petróleo. Este 2009 no es así y el spread (diferencia de precios) entre el gas natural y el petróleo es el más grande de la historia. ¿Estaremos asistiendo al decoupling del gas con el petróleo?

Es cierto que la crisis económica ha reducido la demanda de gas natural a nivel mundial en sus dos principales segmentos, que son el consumo para electricidad y en la industria. Empero también creo muy firmemente que los especuladores del mercado están apostando fuertemente a la baja en USA. Puedo asegurar que los mismos rebotarán más pronto de lo que esperamos.

Y por la región, ¿cómo andamos? Los precios actuales en Rio Grande para la exportación de gas de Bolivia a Brasil, están en 4.5 US$/MMBTU. A esto debe añadirse el transporte hasta San Pablo de 1.88 US$/MMBTU, llegando a 6.38 US$/MMBTU. Paradójico, pero el precio en Brasil resulta más del doble del Henry Hub y muy cercano a los precios de 6.0 US$/MMBTU en los hubs de Japón y Europa.

El precio a la frontera de Argentina está en 4.92 US$/MMBTU, si a esto le añadimos aproximadamente 1.0 US$/MMBTU por transporte, tendríamos que el gas en Buenos Aires llegaría a casi 6.0 US$/MMBTU, es decir también el doble que el Henry Hub y los precios que se manejan en USA y similares a los precios de los hubs en Europa y Japón.

En Argentina, siguiendo la tendencia mundial, la demanda de gas para industrias y también para electricidad se contrajo. Con los precios de los combustibles líquidos subsidiados, muchos industriales y algunas eléctricas prefieren generar con fuel oils. Este 2009, a pesar del frío en los meses de invierno, no hubo barco regasificador y la crisis pasó desapercibida. Recordar que el 2008 hubo serios recortes y se pagó hasta 17 US$/MMBTU por el GNL. Ahora entienden porqué en el corto placismo argentino, por ahora no le pelan bola al gas boliviano.

Rememorar que el 2008 hubo cumbre de presidentes de Bolivia, Brasil y Argentina y estos dos últimos se disputaban la escasa oferta de gas boliviano. Bolivia debería estar entonando el tango, “Te acordas hermano que tiempos aquellos”, cuando le rogaban por su gas y a precios cercanos a los 8 US$/MMBTU. Hoy pide revisión de contratos y debe conformarse con casi la mitad de precio.

En Perú, el tema gas se ha politizado al extremo del absurdo. Como en Bolivia en los años 2002 y 2003, se debate insulsamente si el gas debe exportarse o no. Y lo que es peor, cuestionan si debe exportarse a los precios actuales del mercado del GNL, como si no hubieran visto buenos precios en los años previos. Deberían entender que los precios del gas ahora están bajos, pero volverán a subir y también bajar. Si fuera peruano no cortaría la exportación, muy a pesar que ese vecino país muy bien atizó la denominada “Guerra del gas en Octubre del 2003 en Bolivia”, para así parar el proyecto Pacific LNG que le hacía competencia.

Así está el gas nuestro de cada día.

* Actual Socio Director de Gas Energy Latin America. Fue Secretario Ejecutivo de OLADE y Ministro de Hidrocarburos de Bolivia.


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